Column: hoe zit dat nu met dat relatieleed?

Ik vraag me het af: “Hoe gaat het met al die stellen die thuis moeten werken en ook vaak nog met kleine kinderen?” Voorspeld wordt dat er na deze periode veel echtscheidingen zullen volgen. Dat mensen elkaar behoorlijk zat zijn na een periode van “op elkaars lip zitten”. Is dat nu de enige oplossing?

Volgens de EFT (Emotionally Focused Therapy), ontwikkeld door Sue Johnson, ontstaat relatie leed wanneer partners een bedreiging zien van de band met hun gehechtheidsfiguur. Er wordt dan uitgegaan van het feit dat er tussen partners dezelfde gehechtheidsband bestaat als tussen moeder en kind. Een filmpje op you tube getiteld “Love Sense: From infant to Adult” van Johnson & Tronick maakt heel duidelijk hoe een kind reageert op de moeder wanneer deze helemaal geen aandacht meer geeft. Het kind gaat eerst de aandacht zoeken, gaat protesteren, wordt boos en gaat druk uitoefenen. Als het gebrek aan reactie voortduurt zal het kind zich afwenden en zich afsluiten om zichzelf te beschermen.

En dat is wat er dus ook kan gebeuren tussen volwassenen. Verderop in het filmpje zie je dat gebeuren. Een van de partners, de man, is “niet bereikbaar”, biedt geen troost wanneer dat gevraagd wordt en is niet ontvankelijk voor contact. In het filmpje komt het goed, je ziet ook hoe.

Een praktijkvoorbeeld. Een gezin met twee kinderen zit thuis, er moet door de ouders thuis gewerkt worden, de kinderen moeten thuis huiswerk doen en men zit in een kleine ruimte, dingen als computer en tablet moet worden gedeeld. Daar komt natuurlijk gedoe van.

Martin zegt dat hij er even tussenuit moet, even met de motor weg, uurtje, “ik word hier gek”. Na twee uur is hij nog niet terug, Carla probeert hem te bellen maar krijgt geen gehoor. Uiteindelijk komt hij thuis wanneer het eten al bijna op is. Carla valt woedend tegen hem uit: “ je zou even weg gaan en met een uurtje weer terug zijn! Ik heb hier de hele middag met de kinderen gezeten, gekookt en daar komt meneertje aan, de hele middag voor zichzelf genomen!” Martin’s reactie is ook niet mis: “ik doe hier genoeg, jij zit tussendoor met je vriendinnen te bellen en je gunt mij niet dat ik even tot rust kom”. En zo gaat het verder en ze worden steeds bozer. Het gaat meestal niet om het langer wegblijven van Martin. Waar het hoogstwaarschijnlijk om gaat is dit:

Als Martin te laat thuiskomt, geeft dat Carla het gevoel dat hij niets om haar geeft en geen rekening houdt met haar en als Carla zo tekeer gaat tegen hem, geeft dat Martin het gevoel dat ze hem niet waardeert.

Deze gevoelens komen meestal niet ter sprake omdat beide partners het waarschijnlijk niet gewend zijn om op die manier hun gevoelens te uiten.
Voor je het weet zitten partners in een destructief patroon wat waar ze zomaar niet uitkomen. Dat is waar met EFT aan gewerkt wordt. Hoe zit jullie patroon eruit en hoe kan je dat veranderen? Hoe krijg je nu die gevoelens boven tafel en kun je een gesprek hebben wat wet ergens toe leidt.

Een paar punten om zelf eens op te letten:
– Er is een aanleiding, dat kan zijn een opmerking, een blik, een zucht, te laat thuiskomen voor het eten, zich niet aan de afspraak houden, de hele avond tv kijken en weinig zeggen, een korte opmerking zoals: je begint op je moeder te lijken”, noem maar op. In elk geval gaat het om IETS wat je triggert.

-Je geeft daar een bepaalde betekenis aan. Daar denk en voel je dan iets bij.

-Dan geef je een reactie op “het iets” wat je heeft getriggerd. Er is een emotie, wellicht boosheid, teleurstelling dus je scheldt, verwijt, keert je boos af…. Als je er goed over nadenkt zit er misschien een ander gevoel onder die boosheid?

De ander reageert weer op jouw reactie (die wordt namelijk daardoor weer getriggert) en zo gaat het vice versa, in de EFT de negatieve cirkel genoemd. Mensen geven vaak aan zo moe te zijn van al dat “gedoe”.

Wanneer mensen samen over dat onderliggende gevoel kunnen praten, gaat het ergens over en kan er mogelijk zonder verwijten aan elkaar duidelijk gemaakt worden waar nu de pijn zit. Het klinkt eenvoudig maar het is vaak een heel proces om erachter te komen waar nu precies die pijn zit.

Tijdens EFT sessies help ik stellen om de gevoelens boven tafel te krijgen en bespreekbaar te maken. Om samen weer verder te kunnen op een andere manier. Dan kunnen er verassende dingen gebeuren. Mooi om te zien!

Wilma Menken